Chelsea FC

Allt om Chelsea Football Club

Chelsea are free to sign players in January after successfully appealing their transfer ban to the Court of Arbitration for Sport, but which areas need strengthening? And which players could Frank Lampard target?

The Blues have started the season strongly under Lampard, sitting six points ahead of fifth-placed Wolves in fourth and only three behind reigning champions Manchester City.

But they are unlikely to pass up an opportunity to strengthen their squad in January having been banned from making signings during the summer – and there is talk of a big budget to play with following the money-spinning sales of Eden Hazard, Alvaro Morata and David Luiz in the summer.

Which areas need strengthening?

Could Chelsea bring in a replacement for Marcos Alonso? Could Chelsea bring in a replacement for Marcos Alonso?

The main area in need of attention is the defence. Chelsea have conceded 21 goals in their 15 Premier League games so far – the same number as Bournemouth – and have only kept three clean sheets, which is fewer than relegation-threatened West Ham.

Chelsea appear well-stocked at right-back, where they have the youthful exuberance of Reece James and the experience of Cesar Azpilicueta, but the left-back position is perhaps the primary area of concern.

Marcos Alonso has been a good servant to Chelsea and played an important role in the 2016/17 Premier League title triumph under Antonio Conte, but he remains defensively suspect and the same can be said of Emerson, who has generally been Lampard’s first choice for the position this season.

Chelsea’s two-window transfer ban has been halved after an appeal to CAS

At centre-back, Kurt Zouma and Fikayo Tomori have been the most commonly-used starters, but they have struggled at times, with the latter’s form dipping after a strong start to the campaign, while Andreas Christensen has also endured some difficult moments.

Antonio Rudiger’s return from injury is good news for Lampard, but Chelsea do not have any centre-backs over the age of 26. The lack of experience in the position is something he may seek to address in the upcoming window.

There can’t be too many complaints at the other end of the pitch, where Chelsea continue to score freely, but could Lampard be tempted to bring in more support for Tammy Abraham?

Michy Batshuayi has impressed at times, but Olivier Giroud’s future is uncertain and his departure would open a space in the squad for a new back-up striker to share the scoring burden. There might also scope for a new winger, with Pedro and Willian both in the final years of their contracts.

Who are the potential targets?

Ben Chilwell has shone for Leicester this season Ben Chilwell has shone for Leicester this season

One player mooted as a potential solution to Chelsea’s left-back issue is Ben Chilwell. The 22-year-old has been a key figure in Leicester’s excellent start to the season under Brendan Rodgers, his form earning him a regular starting spot in Gareth Southgate’s England team too. The problem, of course, is that Leicester are unlikely to let him go easily.

Another reported defensive target is Nathan Ake. Bournemouth, like Leicester with Chilwell, will be reluctant to let him go, but there have been newspaper reports that Chelsea inserted a £40m buy-back clause into the deal which took him from Stamford Bridge to the Vitality Stadium in 2017.

Nathan Ake has been mooted as a possible Chelsea target Nathan Ake has been mooted as a possible Chelsea target

In October, Chelsea scout Piet de Visser encouraged the club to make their move. ”I hope they buy him back,” he told De Volkskrant. ”That boy is perfect for them and he has played with Lampard.”

As for attacking targets, there are a number of names circulating. Chelsea are among the top-six clubs to have been linked with Crystal Palace’s Wilfried Zaha, while they are also said to be monitoring Jadon Sancho’s situation at Borussia Dortmund. The 19-year-old’s future in Germany is uncertain after he was dropped and fined for a recent disciplinary breach.

CSKA Moscow's Fedor Chalov is a Russia international CSKA Moscow's Fedor Chalov is a Russia international

According to Sky Sports News, Chelsea are also interested in CSKA Moscow striker Fedor Chalov. Crystal Palace saw a string of bids for the 23-year-old turned down during the summer, but the Russian club are now said to be preparing for his exit in January and Roman Abramovich is a fan.

Lyon’s Moussa Dembele and Bournemouth’s Callum Wilson have also been linked with Chelsea in the past, while there has also been talk of interest in Germany international Timo Werner, who has been in prolific form for RB Leipzig this season.

What has Lampard said?

Frank Lampard has said he is open to making new signings Frank Lampard has said he is open to making new signings

Lampard has maintained that Chelsea will ”cross that bridge when they come to it” when asked about potential January transfer plans this season, but he has made no secret of the fact that he is open to the idea of adding to his squad.

”I am very happy with what I’ve got, but it is something we would always look to as Chelsea,” he said in November.

”Can we improve in areas and only do business if we can improve and it feels it is the right thing for the group? Not just personnel wise, but in the balance and the way we are going. I will look at that one.”

How to follow the January window

Sky Sports will bring you the very latest news from the January transfer market with the return of three shows.

Start your day with Good Morning Transfers at 9am as our team of reporters bring you the latest news and insight. Transfer Talk then follows at midday delivering analysis of the biggest stories. Then join us at 7pm for the definitive round-up of the day’s news with The Transfer Show.

Meanwhile, the Transfer Talk podcast will also be back at the turn of the year with more expert analysis from here and across the continent.

And as well as tuning into Sky Sports News, don’t miss a thing with our dedicated Transfer Centre blog.

Sign up for Sky Sports in minutes

Sky Sports has 8 dedicated channels and subscriptions start from £18 a month. If you’re already a Sky TV customer you can be watching live action in minutes. Plus you can choose a pack without a contract so there is no long term commitment.

“It is the modern game, there is lots of speculation, but all you can do with young players is to keep them focused,” said Rodgers.

“Someone like Ben, he is one that is improving every day and getting better. That’s all you can do as a player is look to improve, develop, make sure your performance level is consistent and you are focused.

“All the speculation you can’t control that. The job is to keep players focused and when they go away – some with the international teams – do the best they can, enjoy a break, but come back ready and that is what we will prepare for.”

Marcos Alonso has slowly fallen out of favour after being a firm favourite under Antonio Conte.

The arrival of Maurizio Sarri saw Emerson impress in the role and now the Italian reportedly wants to bring his compatriot to Juventus for a reunion.

Fifas förbud gällde över två transferfönster – det ena ägde rum i somras – och var en följd av att Chelsea brutit mot regler kring värvningar av minderåriga spelare. 

Cas håller med om att Chelsea brutit mot reglerna, men bara i en tredjedel av fallen som Fifa har gjort gällande. Dessutom har graden av regelöverträdelser varit lägre än enligt Fifas bedömning, skriver Cas.

Det tidigare bötesbeloppet halveras också, till 300.000 schweizerfranc (knappt 2,9 miljoner kronor).

Läs mer: ”Lampard Babies” gör succé i Premier League

Jamie Vardy is challenged by Adrian Mariappa - but is booked for simulation
Jamie Vardy is challenged by Adrian Mariappa - but is booked for simulation

Jamie Vardy was wrongly booked for simulation in Leicester’s win over Watford, according to Dermot Gallagher on Ref Watch.

In this week’s Ref Watch, Dermot runs through the biggest decisions, including Mamadou Sakho’s red card for Crystal Palace and discussed whether Marcus Rashford’s penalty against Tottenham was a foul.

Dermot also analyses Virgin van Dijk’s challenge on Dominic Calvert-Lewin at a key point in the Merseyside derby that Liverpool went onto win 5-2.

Leicester 1-0 Watford

Jamie Vardy is challenged by Adrian Mariappa – but is booked for simulation

INCIDENT: Despite looking like contact was made, Jamie Vardy is booked for simulation in the first half after a challenge from Adrian Mariappa. VAR doesn’t overturn the decision as referee Craig Pawson was perfectly positioned. Leicester do eventually get a penalty awarded in the second half when Jonny Evans goes down after grappling with Adam Masina.

DERMOT SAYS: If the referee had the chance again, he’d give the first one and not the second one. For the one he did give, both players look like they are at it. The referee sees the conclusion of the incident rather than the start of the incident, that’s why he’s given it.

On the Vardy one, the referee has re-laid back to the VAR what he’s seen – if the referee sees that then it’s not a clear and obvious error. The referee is convinced it’s simulation. But it’s clearly a penalty. The clue is where the ball goes. Mariappa doesn’t get anywhere the ball and Vardy nips the ball away.

Liverpool 5-2 Everton

FREE TO WATCH: Highlights from Leicester’s victory over Watford in the Premier League.

INCIDENT: With the score at 2-1 to Liverpool, Marco Silva is incensed on the touchline after Virgil van Dijk challenges Dominic Calvert-Lewin who was through on goal. Referee Mike Dean awards a goal kick. VAR takes a look but doesn’t override the call.

DERMOT SAYS: No penalty. Van Dijk was just too strong for him. Once they get together, Calvert-Lewin gets bundled out of it. It’s just shoulder to shoulder. It’s only a penalty when a player goes through the back of someone that’s when referees give penalties and free kicks.

Manchester United 2-1 Tottenham

FREE TO WATCH: Highlights from Liverpool’s win against Everton in the Premier League.

INCIDENT: Marcus Rashford dribbles past Moussa Sissoko near the by-line and goes down after the Spurs man seemingly catches his heel. Referee Paul Tierney is well-positioned and awards the penalty. VAR doesn’t step in.

DERMOT SAYS: I think penalty. From the referee’s position, I think he has to give a penalty. I think he clips his ankle. Tierney’s angle is great – what he sees in real-time means VAR can’t overturn it.

Crystal Palace 1-0 Bournemouth

FREE TO WATCH: Highlights from Manchester Utd’s victory over Tottenham in the Premier League.

INCIDENT: Mamadou Sakho flies into a challenge on 19 minutes, catching Adam Smith on the knee with a high foot. Referee Anthony Taylor brandishes a straight red.

DERMOT SAYS: This is all about the first touch, his touch is heavy. Any young referee should be preparing themselves to make a decision when a player’s touch is heavy and he then lunges for the ball. He’s caught him flush on the knee that’s why he had to be treated as his knee was bleeding. The point of contact is too high, it’s a dangerous tackle. Also, the speed he goes in at makes it a dangerous one.

Sign up for goal alerts with Sky Sports

The Premier League action keeps coming – make sure you don’t miss a thing by signing up for goal alerts with the Sky Sports Score Centre app.

Download the Score Centre app for iOS devices or Android , select ’Notifications’ from the ’More’ section in the app main menu, then toggle on for ’Goals’ to get alerts straight to your phone.

This season, you also can watch Premier League match highlights for free – without being a Sky Sports subscriber. You’ll find highlights from every Premier League game – from 5.15pm on a Saturday or shortly after full-time on other days – in the Score Centre, as well as on the Sky Sports website and app plus the Sky Sports Football YouTube channel.

You can follow dedicated live blogs of every Premier League game on the Sky Sports website and app and track goals as they go in with our vidiprinter page.

Win £250,000 on Wednesday!

FREE TO PLAY: Do not miss your chance to land the £250,000 jackpot for the fifth time this year.

Manchester United striker Marcus Rashford had his goal against Aston Villa chalked out – and he is blaming England team-mate Tammy Abraham!

Rashford celebrated scoring the leveller against the West Midlands club after his header hit the post and deflected into the net.

But the ball ricocheted off the back of Villa goalkeeper Tom Heaton, with the dubious goals panel informing the forward it had been given as an own goal as the ball was deemed to have not been heading into the net.

Rashford took to social media to complain about the decision – joking that Tammy Abraham could have been behind the call.

”How long you been on the dubious goals panel @tammyabraham ???” he asked.

The decision briefly took Rashford’s goal tally for the season down to seven goals, but he struck a brace in Wednesday’s win over Tottenham to move back onto nine goals.

He is just two behind Tammy Abraham in the charts for top goalscorer, although Jamie Vardy is leading the way on 14 goals.

It still appears there is some friendly rivalry between the two young England strikers, with Rashford keen to get every goal he can to his name to boost his figures.

Rashford saw his goal against Aston Villa ruled out by the dubious goals panel
(Image: Getty Images)

It comes after Rashford was challenged to add more goals to his game this season by manager Ole Gunnar Solskjaer and a host of former players.

Amongst those to outline his need to find the net more was ex-Red Devils frontman Andy Cole, who said back in October: ”If you are going to play as a centre forward for  Manchester United  , you have got to be looking to get yourself 20 goals.

“His best return in a season so far is 13 and if that is your best return, and you are the main striker, you are going to have to get yourself a few more.”

Read More

Starsport’s Top Football Stories

Tasked with leading the line after Romelu Lukaku’s summer departure, Rashford is so far on course to meet expectations after stepping up to become the focal point of Solskjaer’s revamped side.

Their huge win over Spurs on Jose Mourinho’s Old Trafford return has moved them back up to sixth in the table, eight points off the top four, ahead of Saturday’s huge Manchester Derby.

avSportbladets textrobot

Det blev uddamålsseger för hemmalaget Chelsea i matchen mot Aston Villa. Laget vann onsdagens match i Premier League med 2–1.

Hemmalaget Chelsea tog ledningen i 23:e minuten via Tammy Abraham, framspelad av Reece James.

Aston Villas Ahmed Elmohamady passade fram till Trezeguet som inte gjorde något misstag. Med ett skott inifrån straffområdet gjorde han 1-1 Sen reste sig Chelsea och började vända matchen.

I 48:e minuten kunde Chelseas Mason Mount, framspelad av Tammy Abraham, göra 2-1. Han har nu gjort fem mål i Premier League den här säsongen. Resultatet stod sig tiden ut.

Tammy Abraham är nu uppe i tolv ligamål under säsongen. Det placerar honom på en andra plats i skytteligan. Han har svarat för 57 % av Chelseas mål under säsongen.

Det här betyder att Chelsea ligger kvar på fjärde plats i tabellen, och Aston Villa på 15:e plats.

Chelsea tar sig an Everton i nästa match borta lördag 7 december 13.30. Aston Villa möter Leicester hemma söndag 8 december 15.00.

se fler höjdpunkter på och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på

Tammy Abraham fick lämna Chelseas Champions League-möte med Valencia på bår, och missade sedan förlustmötet med West Ham i ligan med en höftskada. Inför mötet med Aston Villa var det in i det sista osäkert om anfallsstjärnan skulle kunna spela.

Abraham startade dock, och skulle spela en matchavgörande roll mot klubben han var utlånad till förra säsongen. I den 24:e minuten nickade anfallaren in 1-0. Strax före halvtid kvitterade Villa genom Trezeguet.

I andra halvlek dröjde det inte många minuter innan Chelsea återtog ledningen. Abraham bröstade läckert ner bollen till Mason Mount som tryckte av på volley och fick se ett susande skott gå in i nättaket.

Chelsea vann matchen med 2-1 och befäster sin fjärdeplats i Premier League. På tränarbänkarna var det ett möte mellan de gamla lagkamraterna Frank Lampard, manager i Chelsea, och John Terry, assisterande manager i Villa.

Chelsea will hand Tammy Abraham a late fitness test to see if he can feature against former club Aston Villa tonight.

Abraham suffered a hip injury against Valencia in the Champions League last week and missed their defeat to West Ham at the weekend.

But Frank Lampard is hopeful the in-form striker will be fit to start against the club where he previously excelled on loan as he looks to fire the Blues back to winning ways.

With a hectic run of festive fixtures, Lampard has some big decisions to make as he manages his squad.

But after being beaten in their last two Premier League games and losing ground on the leaders, he is unlikely to make too many bold decisions as he looks to get back on track with a vital win.

Experienced full-backs Cesar Azpilicueta and Marcos Alonso are expected to come back in for Reece James and Emerson Palmieri on the right and left flanks respectively.

Chelsea star Tammy Abraham could be back for Aston Villa

N’Golo Kante could also replace Mason Mount in midfield, with Willian replacing Pedro, who struggled on his recall to the side at the weekend.

If Abraham is unfit to feature, then Michy Batshuayi is in pole position to start after Olivier Giroud’s surprise recall at the weekend.

Lampard could make several changes for the visit of Aston Villa

Speaking ahead of the game, Lampard praised the impact Abraham’s loan at Villa Park during their successful promotion charge last season had on his development.

Lampard said: “It was an important loan for him to go to a big club where the responsibility is strong on you as the main man up front to score goals.

Read More

Starsport’s Top Football Stories

“He obviously reacted well to that and scored a lot. He worked on his game. I saw that.

“He would have been all the better for working closely with Dean and John in that role there. It gave him confidence and it felt the right time for him to come back after that.

“Now he’s had a few loans, he’s scored goals, he’s proved it. It was very natural for the progression from my point of view for him to come back.”

Chelsea expected line-up: Kepa, Azpilicueta, Zouma, Tomori, Alonso, Jorginho, Kovacic, Kante, Willian, Pulisic, Abraham

Marcos Alonso is pictured warming up for Chelsea before a game against Ajax

Alonso has not played since the start of November (Picture: Rex Features)

Chelsea fear Marcos Alonso’s performances have dropped because he was given a new long-term deal last year, reports say.

Alonso has fallen down the pecking order at Chelsea under Frank Lampard, with Emerson Palmieri and natural right-back Cesar Azpilicueta ahead of him at left-back.

Lampard is eager to strengthen at left-back and the Athletic claim figures in Chelsea’s camp are concerned Alonso’s sudden drop off in form was a result of his new contract in October 2018.

The deal secured Alonso’s future at Chelsea until 2023 and is worth £100,000-a-week.

To view this video please enable JavaScript, and consider upgrading to a web
browser that
supports HTML5

The suggestion is Alonso’s motivation has been diminished since he was given the improved contract.

Alonso was dropped from Lampard’s starting eleven after he was substituted at half-time in a 4-4 draw Ajax and has failed to make the squad for Chelsea’s last three Premier League matches.

‘I have selection choices in different positions. We need a squad,’ Lampard said of Alonso’s exclusion from the squad.

‘Some players will be disappointed. But we need everyone.’

Lampard has relied mostly on Emerson at left-back this season, but the Blues coach has not always been happy with the Brazilian’s performances.

While Chelsea are currently barred from signing any new players, efforts to research targets continues behind the scenes.

Ben Chilwell raises his arms in celebration after a Leicester City game

Chilwell is top of Chelsea’s wishlist at left-back (Picture: Getty)

Leicester City’s Ben Chilwell is Lampard’s first choice, but Valencia’s Jose Gaya and Nice’s Youcef Atal are also options at left-back.

Lampard revealed Chelsea will find out the result of the transfer ban appeal in the next week.

‘Very soon, I believe. Days, I think,’ Lampard replied when asked about the appeal decision.

‘I haven’t heard any more, so I would wait and reserve judgement [on Chelsea’s plans for January] until we get the judgement and see where we want to go from there.’

MORE: Chris Sutton predicts where Chelsea will finish in Premier League under Frank Lampard

MORE: Chelsea will give Tammy Abraham ‘every opportunity’ to prove fitness for Aston Villa game, says Frank Lampard

Premier League – Följ mötet mellan Chelsea och Aston Villa LIVE. Matchen spelas 4 december 2019 och har avspark 20:30. Hos Eurosport kan du följa det här mötet LIVE och få uppdateringar om de viktigaste händelserna.
Who will come out on top in the battle of the managers Frank Lampard or Dean Smith? Find out by following our live matchcast.

Have your say by voting on who will win between Chelsea and Aston Villa? Enjoy some pre-match reading with related articles about these two Fotboll teams.
Få detaljerad information för Chelsea, såväl som för Aston Villa. Få också alla nyheter om Fotboll: kalender, resultat och tabeller.

Tammy Abraham is in a race against time to prove his fitness

Tammy Abraham is in a race against time to prove his fitness (Picture: Getty)

Chelsea boss Frank Lampard says Tammy Abraham will be given ‘every opportunity’ to prove his fitness ahead of the visit of Aston Villa to Stamford Bridge.

The striker missed Chelsea’s 1-0 defeat to West Ham on Saturday with a hip injury that he sustained in a 2-2 draw with Valencia.

Olivier Giroud replaced the England striker in the starting line-up but he failed to impress and Lampard is desperate to get Abraham back in the starting line-up.

And, though Lampard admits Abraham is still suffering, he says he will give the striker until the last moment before ruling him out.

Abraham has bagged 11 goals this term

Abraham has bagged 11 goals this term (Picture: Getty)

‘We are giving him every opportunity to play tomorrow,’ said Lampard.

‘We will make the call tomorrow, he has a little bit of pain. He was in good form, he is always keen, he is trying his best.’

Chelsea are looking to get back to winning ways after back-to-back defeats to Manchester City and West Ham.

Lampard confirmed Antonio Rudiger is still around ten days away from full fitness, while Ross Barkley has been ruled out with sickness.

‘Ross has been sick Monday night, not fit to be in the game. Rudiger we are hoping he will be available in a week to ten days,’ said Lampard.

MORE: Arsenal make contact with Marcelino as Raul Sanllehi steps up search for Unai Emery successor

John Terry insists Chelsea boss and former team-mate Frank Lampard will be keeping tabs on every under-23 and under-18 game at the club.

Aston Villa assistant Terry, 38, is set for an emotional return to Stamford Bridge tomorrow night when Dean Smith’s side visit the Blues in the Premier League.

It will be the legendary captain’s first time back since leaving on a free transfer in 2017 and joining Villa, where he has since made the transition from player to coach.

Terry, who has ambitions to become a manager in the future, will undoubtedly be envisaging himself in the Chelsea hot-seat one day.

But tomorrow he will be positioned in the visitors’ dugout, just a few yards across from good friend Lampard, who landed the dream Blues post back in the summer.

Terry knows Lampard better than most having spent 13 years alongside him at the Bridge, and he believes the former midfielder will be paying close attention to Chelsea’s academy stars.

“Frank has done unbelievably well since he has come in,” he told radio station Dubai Eye.

Lampard took charge at Chelsea in the summer
(Image: GETTY)

“The expectation level at the start wasn’t there but I think that has helped him as well.

“The whole football club has been lifted now because they know if they’re good enough under Frank and [assistant] Jody [Morris], they’re going to get a chance. It’s excellent. It’s what the fans want to see.

“For so many years, I was really the last one to come through [the Chelsea academy]. Frank will be watching every under-23 game, every under-18 game. The staff will have their fingers on the pulse and making sure, after an under-23 game, they’re in the dressing room telling the boys, ‘You’re not good enough’ or ‘You’re with me in training next day’. The impact that has on the academy is incredible.

Terry thinks his former team-mate will be keeping a close eye on the Blues’ academy players
(Image: GETTY)

“Chelsea seem to be loved by a lot of people for the first time since I’ve known it. They are likeable. It’s great to see players get the opportunity.”

When Lampard took charge at Chelsea, many felt Terry would also return to the club as one of his assistants.

Instead, the former England captain decided to extend his stay at Villa Park, signing a new two-year deal to remain as Smith’s right-hand man.

The ex-Chelsea skipper has become Dean Smith’s assistant at Aston Villa since retiring
(Image: Getty)

Asked if he wants to be the main man in the dugout now, Terry replied: “Not yet. I’m happy. I have just signed a new contract.

“I’m really glad about what I have done in coming in and learning under someone like Dean at a big club like Aston Villa.

“For me, when the time is right, clearly I want to be a manager. Villa know that and Dean knows that as well but I am thoroughly enjoying learning from and watching Dean on a daily basis. I’m learning every single day.”

Read More

Starsport’s Top Football Stories

Villa will be aiming to pile further misery on Lampard tomorrow night after Chelsea slumped to a shock 1-0 defeat at home to West Ham over the weekend.

Aaron Cresswell’s second-half strike handed the Hammers an unexpected victory at Stamford Bridge, their first at the ground since 2002.

As for Villa, they picked up a 2-2 draw away at Manchester United on Sunday.

The latest headlines in your inbox

Chelsea striker Tammy Abraham is hopeful of returning to action against Aston Villa this week, having been sorely missed in Saturday’s defeat to West Ham.

The 22-year-old, who watched from the stands as Aaron Cresswell’s goal consigned Frank Lampard’s side to back-to-back Premier League defeats, suffered a hip injury against Valencia last week but has made a quick recovery and could be involved on Wednesday.

Olivier Giroud made just a second League start of the season in Abraham’s place against the Hammers and looked well off the pace, leaving Chelsea far less of a threat going forward.

Chelsea have been much more ­dangerous on the road than at Stamford Bridge this season, something they are keen to rectify.

“We’ve wanted to do much better at home this season,” said Christian ­Pulisic.

“Our away form has been great, but at times at home it has been tougher. We’ve had some good games but it is just about the fact that we want to do it in front of our fans as well.

”We want results wherever we play.”





Jack Grealish applauds Aston Villa fans after the draw with Manchester United

Grealish was in great form (Picture: Gett)

Jack Grealish is ‘far better than Aston Villa’ and should join one of the Premier League’s elite, Robbie Savage believes.

Villa’s captain scored a sensational goal in a 2-2 draw against Manchester United, bending the ball past David de Gea from a tight angle into the top corner to send the away fans into delirium at Old Trafford.

He stood head and shoulders above the rest on the field with another swashbuckling display that has characterised his return to the Premier League following promotion from the Championship.

To view this video please enable JavaScript, and consider upgrading to a web
browser that
supports HTML5

As calls for him to be called up to the England squad grow – he has inexplicably failed to make any of Gareth Southgate‘ squads to date – so too have calls for him to move to one of the top sides in English football.

Manchester United academy graduate Savage, who used to play for Villa’s bitter rivals Birmingham City, believes his future belongs away from Villa Park and called on the likes of Manchester City, Chelsea and Tottenham Hotspur to make a ‘massive offer’ for the 24-year-old.

‘Aston Villa what are they going to achieve? Staying in the Premier League,’ Savage said on BBC Five Live.

‘If they achieve that it is going to be a great season for them, they are not winning a cup.

‘If Manchester City, Spurs or Chelsea come with a massive offer for Jack Grealish, let’s say £80m, I think he’ll go.

‘He’s far better than Aston Villa.’

Robbie Savage smiles while working as a pundit

Savage thinks Grealish should leave (Picture: Visionhaus/Getty)

Grealish will take on Chelsea in midweek, with Villa looking to extend the three-point gap between them and the relegation zone and move towards the top half.

Frank Lampard’s Chelsea will be hoping to bounce back after a disappointing 1-0 defeat to West Ham.

They will hope to welcome star striker Tammy Abraham, who spent last season on loan at Villa, back into the fold.

MORE: Paul Pogba and Scott McTominay nearing returns from injury confirms Man Utd boss Ole Gunnar Solskjaer

MORE: Paul Scholes slams Freddie Ljungberg for not wearing a suit in his first Arsenal match

Tammy Abraham suffered a bruised hip during Chelsea's draw with Valencia in the Europa League

Tammy Abraham is likely to be fit when Chelsea play host to Aston Villa in the Premier League (Picture: Getty)

Tammy Abraham is confident he will be back in contention to start when Chelsea face Aston Villa in midweek.

The 22-year-old striker has had an outstanding start to the campaign but missed Chelsea’s defeat at home to West Ham this weekend after suffering an injury away at Valencia.

While there were initial fears that Abraham’s injury could be internal after an awkward collision with Ezequiel Garay, it was later confirmed that the forward had merely suffered a bruised hip.

Frank Lampard recalled Olivier Giroud in attack as the Blues were beaten by West Ham at Stamford Bridge, but it appears Abraham could return to the side on Wednesday night.

Abraham has scored 11 goals in all competitions this term

Abraham has scored 11 goals in all competitions this term (Picture: Getty)

Speaking to The Athletic after Chelsea’s defeat on Saturday, Abraham said he would ‘hopefully’ be fit to face Villa with a telling smile and a nod.

The young England international has scored 11 goals in 20 appearances for Chelsea this season and has rapidly established himself as one of Lampard’s key players.

To view this video please enable JavaScript, and consider upgrading to a web
browser that
supports HTML5

In the aftermath of Chelsea’s to West Ham, Lampard called for his players bounce back and prove their ‘character’ versus Villa.

‘I still believe in the squad,’ the Chelsea manager said.

‘But when you look at it today, we made some changes and we didn’t perform as well as we wanted to.

‘We have shown some great stuff this season. I haven’t had to sit here many times and say: “We were below par today.” Hardly at all. Today was one of those days.

‘I don’t think it’s any time for harsh reactions and judgments across individuals or the team.

‘It’s time for a look at a bit of character to see how our reaction is for Aston Villa.’

MORE: Paul Merson recommends three managers to Arsenal after Unai Emery sacking

Everton make Everton bid…

Everton have opened talks to sign Gremio star Everton Soares.

That’s according to Brazilian journalist Bruno Andrade, who claims the Premier League club have spoken with his agent Kia Joorabchian in London.

“Everton, the club, will officialize in the coming hours an offer of 35 million euros for Everton, the player. Negotiation was started in London this week, through Kia Joorabchian,” Andrade tweeted.

Everton, 23, scored 15 goals and provided seven assists for Gremio this season and has earned 14 caps for the Brazil international side.

26 januari 2019. Den tidigare Elfsborg-yttern Arbër Zeneli skriver på för Ligue 1-klubben Reims. Men övergången kom knappast som en överraskning. Svensk-kosovanen hade svarat för fyra mål och elva assist på ett halvår för Eredivsie-klubben Heerenveen. Säsongen dessförinnan noterades han för sexton poäng på 25 matcher. Men varför föll valet på ett mittengäng i Ligue 1? Det var de som verkligen ville ha honom.

– Jag kände att det var dags att testa någonting nytt. Jag hade haft lite otur med en agent innan det. Efter att jag flyttade till Heerenveen skrev jag på för en annan agent som kom med massa tal och sådant. Sedan skadade jag mig (säsongen 2017–2018, reds. anm.) och gjorde ändå en okej insats efter min skada i form av poäng och sättet jag spelade på. Tyvärr känns det som att man inte ska lita på alla och allting som sägs. Jag var lite girig, man vill ju testa någonting nytt. Agenter säger att de har något på gång och då känner man att det snart är dags. Men det blev ingenting och till slut bröt vi kontraktet och gick skilda vägar. Sedan hittade jag en annan agent och då kände jag ”det är dags, jag vill testa någonting nytt”. Jag hade varit i Heerenveen i tre år och till slut föll det på Reims. De var mest intresserade och de kom verkligen fram till sportchefen i Heerenveen och sa: ”Arbër är vår högsta prioritet och vi vill ha honom så fort som möjligt”. Det var sådan grej jag värdesatte, att de verkligen ville ha mig och få mig till hundra procent, säger 24-åringen för Fotbollskanalen.

Men det ryktades om betydligt större klubbar än Reims. Nio dagar före Zenelis övergång till Reims skrev brittiska Sky Sports att Chelsea och flera andra brittiska följde den offensive spelarens framfart. Han själv berättar att det faktiskt fanns substans i uppgifterna och att den engelska var intresserad.

– Ja. Jag snackade med agenten och det var ganska konkret, de var intresserade. Men det ska självklart handla om tajming och sådana saker också. Chelsea är en otroligt stor klubb och hade de kommit till mig hundraprocentigt så tror jag ingen hade tackat nej. Till slut föll det på Reims. Om jag får drömma stort så hoppas jag Chelsea kommer igen om jag gör det bra här i Reims. Jag hoppas sådana klubbar är intresserade av mig efter jag kommer tillbaka från skadan. Just under den perioden kändes det som att det inte var hundraprocentigt, men det var inte hela vägen om man säger så.

Reims ser han inte som en slutdestination i sin karriär. I Ligue 1-klubben vill han visa framfötterna och sedan ta ytterligare ett steg uppåt i hierarkin.

– Ja, så klart. Om man tänker som jag gör så känns det som att steget från Heerenveen till en av de största klubbarna i Europa är lite för stort. Du är van vid att spela 90 minuter i varje match och sedan kanske du inte får spela över huvud taget. Jag kände att om det verkligen var någonting från de här riktigt stora klubbarna så ska det finnas en plan. Jag fick inte höra så mycket från agenten förutom att det var konkret. Det var därför jag valde det säkra kortet.

Samtidigt som Zeneli gick fram som en ångvält i Heerenveen förra hösten så gjorde han också fyra mål i Uefa Nations League. För Kosovo. På landslagsnivå har han valt bort det svenska landslaget. Historien om landslagsvalet har sin början i U21-landslaget och EM 2015, mästerskapet som Sverige vann. Zeneli var med i truppen som en av tre spelare födda år 1995. Däremot fick han inte spela en enda minut.

– Jag gillar inte att hänga ut någon, men ska jag vara ärlig så var det hur jag kände efter EM-slutspelet 2015 med U21, året vi vann. Det kändes som de verkligen trodde på mig, jag fick inte spela, även om jag hoppades på att få någon minut. Redan då var det intresserade klubbar som skulle kolla på mig och det (ingen speltid) ledde till att intresset minskade. Men jag var med och var en av de yngsta i laget tillsammans med Kristoffer Olsson och Simon Gustafson, vi var 95:or. Resten var 94:or, 93:or och 92:or. Självklart kände jag mig hedrad att få vara med i ett EM-slutspel, men jag kände att det blev lite komplikationer, eller vad man nu ska säga. Efter att jag skrev på för Heerenveen (1 januari 2016) kändes det som att jag inte fick den chansen som behövdes. Om man ser till spelminuter och poäng så var jag en av dem, om inte den, som var i bäst form i den nya generationen i U21. Ändå kändes som att jag spelade ena matchen och den andra matchen spelade jag inte för att jag inte var tillräcklig defensiv, vilket jag inte kan ändra på. Jag är en offensiv spelare och jag ska kunna lägga mitt hundraprocentiga fokus på offensiven. Självklart ska jag jobba hemåt också, men det är inte min prioritet. Efter det kändes det som att jag bara hamnade längre och längre ner i näringskedjan. Sedan finns det massa smågrejer också, vilket jag inte vill ta upp, och det handlar bland annat om personliga samtal med tränare. I stort sett så kändes det som att de inte trodde på mig till hundra procent. När jag fick samtalet från Kosovo att de ville ha mig i VM-kvalet…

Han avbryter sig själv och fortsätter:

– Jag har ju haft Peter Wettergren (assisterande förbundskapten) som tränare i Elfsborg. Jag uppskattar allt han har gjort för mig och han gav mig ett extra lyft. Men just då kände jag att det inte blev som det skulle. De ringde mig efter att och sa: ”Vi har ögonen på dig”. Men det kändes inte hundraprocentigt. Nu blev det som att ”okej, Arbër börjar kännas förlorad och då ger vi det ett försök” och det uppskattade inte riktigt jag. Men jag uppskattar verkligen allt som Sveriges landslag har gjort för mig.  Jag är född där och jag representerar både Sverige och Kosovo när jag spelar mina matcher. Men just under den perioden kändes det som att jag inte var önskvärd, eller hur man nu sätta ord på det.

Ibrahim Dresevic, som nyligen gjorde sin första tävlingslandskamp för Kosovo, sa för någon vecka sedan ”Sverige har inte ringt och det känns inte ens som de har kollat på matcherna. Det känns inte som de varit intresserade”. Kände du likadant?
– Jag var ju ändå med i U21 och var en del av det laget som vann EM. Det var det först och främst i U21 där jag inte fick någon ärlig chans. Jag kände: ”Om jag inte får en ärlig chans i U21, hur ska jag då visa att jag ska ta mig till A-landslaget?”. Jag spelade ändå 90 minuter i Heerenveen, gjorde poäng och var i bäst form av U21-spelarna, för det var ändå många som inte spelade i sina klubblag då. Jag fick inte den ärliga chansen och tråkigt nog blev det som det blev. Samtidigt ångrar jag inte det för fem öre, jag måste ändå tänka på mig själv och jag kan inte vänta och vänta, sedan får jag kanske chansen när jag är 28, 29 år. Jag fick ta mitt eget initiativ och köra på det jag kände för.

I en intervju med Expressen i somras berättade du om reaktionerna när du bytte landslag. Då sa du: ”Folk sa att jag gick bakom ryggen på Sverige och de kallade mig för massa saker på sociala medier, bland annat för luffare”. Hur upplevde du de reaktionerna?
– Det var inte bara luffare, det var massa saker. Jag skulle kunna skriva en ordbok om vad de sa. Det får stå för dem som har gjort det. De som inte förstår vad fotboll är som skriver sådana där grejer. De kan kalla sig supportrar eller vad de än vill, men i slutändan handlar det om din karriär och du måste tänka på dig själv och inte alla andra. Jag kände att jag behövde ett lyft i min karriär och tyvärr så hände det inte med Sverige, även om det hade kunnat bli det om jag hade fått en möjlighet eller ett samtal som ger dig en boost. Men det blev varken det eller någonting annat. I slutändan valde jag med hjärtat och det kändes rätt. Vad folk säger är en del av fotboll, du kan inte läsa varenda kommentar som sägs och skrivs och tänka: ”Han gillar inte mig och han gillar inte mig”. Kolla på Zlatan och hur många hatare han har, ändå har han lyckats på det sättet han har gjort. Man måste vara stark i sig själv, låta det vara och visa folket vad man kan göra.

Zeneli gjorde sin landslagsdebut för Kosovo den 6 oktober år 2016. Då var inte nationen mycket att hurra för som landslag. Kosovo, som debuterade i tävlingssammanhang i och med VM-kvalet samma år, tog en poäng i en grupp bestående av Kroatien, Ukraina, Turkiet, Island och Finland.

Annat är det nuförtiden. Kosovo har ryckt upp sig och i EM-kvalet slutade landslaget trea i en grupp med England, Tjeckien, Bulgarien och Montenegro. Tredjeplatsen innebär att Kosovo kommer att få spela om en plats i nästa års turnering i mars. I playoffet möter man först Nordmakedonien och vid en vinst där står Georgien eller Vitryssland för motståndet i en avgörande match. Zeneli, som faktiskt gjorde Kosovos första mål i EM-kvalet, ser med tillförsikt på lottningen.

– Vi har otroligt bra förutsättningar för att ta oss vidare. Vi har ett bra lag, men vi har haft lite otur med skador och sådant. Är alla tillbaka tror jag att vi kan mäta oss med större lag. Vi spelade till exempel 2-2 mot Danmark i en träningsmatch. Danmark spelade med sitt bästa lag bortsett från Christian Eriksen som hoppade in. Vi gjorde två misstag som de gjorde mål på, men vi spelade ut dem. Vi har otroligt bra förutsättningar för att ta oss till EM och det är den största chansen vi någonsin kommer att ha. Vi måste verkligen vara förberedda på den uppgiften och ta Kosovo till EM. Det hade varit historia.

Det känns som ni har någonting på gång i Kosovo.
– Självklart har vi något stort på gång, även om resultaten i EM-kvalet inte gick vår väg. Vi har ett ungt, hungrigt lag som vill visa Europa och världen att det är ett lag att räkna med. Jag tror aldrig vi kommer att ha en större chans att gå till EM än vad vi har nu i mars. Både för mig och för laget så hoppas jag att vi kan ta den chansen. För oss spelare är det också stort om vi kan ta oss till EM för det är en stor scen där man kan ta sig uppåt i hierarkin när det kommer till exempelvis transfers. 

Zeneli var dock inte med när EM-kvalet avgjordes i höst. 39 minuter in i matchen mot Montenegro den 7 juni byttes han ut skadad. Korsbandet var av.

– Jag vet inte exakt hur situationen var, men det kändes jättekonstigt i och med att jag inte gjorde något speciellt. Det bara lät över hela kroppen att någonting var fel. Jag bara lade mig ner och sedan kunde jag inte riktigt ställa mig upp. Så jag höll bara för knäet och ropade på hjälp. Jag vet fortfarande inte riktigt vad som hände, även om det gått fem månader sedan olyckan var framme.

Vad tänkte du i stunden?
– Jag tänkte: ”Hoppas det inte är korsbandet”. Jag hade aldrig varit med om det förut och det tog bara stopp, jag lade mig ner och jag kunde inte göra någonting. Det var lite otäckt, men jag hoppades verkligen att det inte var det jag trodde att det skulle vara.  Till slut fick man alla resultat och det var otroligt jobbigt. 

I dag, nästan ett halvår efter den allvarliga knäskadan, rehabiliterar han sig och det går framåt.

– Det är som det är. Det är lite tufft med en så lång skada som jag har just nu. Men jag har försökt hålla mig positiv hela tiden, vilket har hjälpt mig otroligt mycket.

Hur långt in i rehaben har du kommit?
– Jag har gjort min femte månad nu så jag ha kommit en bit in i den, jag är väl inne i slutfasen. Jag har börjat göra lite kompletterande grejer utan boll som att springa snabbare och riktningsförändringar. Det ser bra ut för tillfället. 

En skada kommer sällan passande och i Zenelis fall kom den minst sagt olägligt. Matchen mot Montenegro var den näst sista för säsongen, sedan väntade ett uppehåll. 24-åringen hade redan siktat in sig på att få en ordentlig försäsongen med Reims som han då hade spelat för i drygt fem månader.

– Det var tråkigt. Jag hade sett fram emot att få komma in i laget med få en försäsong och jobba mig uppåt. Det var otroligt jobbigt att få vara med om den upplevelsen.

Hur har perioden varit?
– Ska jag vara ärlig har det ändå gått ganska snabbt. Jag har ju försökt hålla mig positiv, jag kan ju inte göra något åt saken. Det som har hänt har hänt, jag kan inte ha det ogjort. Jag får försöka hålla mig positiv och göra jobbet och komma tillbaka så stark som möjligt. Hittills har det varit bra och positiva resultat och jag tror det är mycket tack vare att jag hållit mig positiv. Jag har inte tänkt ”nu vill jag spela” och försökt skynda på processen, utan jag har gjort min grej på träningarna och fått bra resultat av det. Det hoppas jag fortsätter, även om det är jobbigt att se laget träna när man själv är inne i gymmet. Jag försöker blicka framåt och jag hoppas vara tillbaka någon gång efter årsskiftet. 

Hur har klubben behandlat dig?
– De var självklart lite besvikna eftersom det hände med landslaget. Men de har förstått mig, det hade kunnat hända var som helst, i klubb- eller landslaget. Skador händer ju i fotbollen. Både jag och klubben var besvikna. Även om jag inte startade varje match i våras så kände jag att jag var en viktig del i laget. Det var jobbigt för dem samtidigt som det var jobbigt för mig. Men de har varit jättebra mot mig. De har verkligen jobbat hundra procent för att få mig tillbaka så stark och fit som möjligt. Det uppskattar jag, för det känns som de behöver mig i matcherna och det gör att man känner sig viktig och delaktig. Hittills har det känts väldigt bra. 

Men du är beredd på att vara med i playoff-spelet med Kosovo i mars?
– Om allting går som det ska göra är jag tillbaka innan det, någon gång i februari kanske. Men man vet aldrig med de här skadorna och framför allt med knäskador och korsband, då kan allting hända. En liten grej fel och det kan kosta dig otroligt mycket, så jag är otroligt fokuserad på min skada och tänker inte på någonting annat. Först vill jag komma tillbaka till hundra procent, sedan får man se. 

Utanför planen är tillvaron ganska bra för Arbër Zeneli. Det bor ungefär 185 000 i kommunen Reims och för svensken är det nästan för mycket. De många fordonen som cirkulerar runt i staden, som ligger i nordöstra Frankrike, skapar nästan huvudbry för honom.

– Det är ungefär en och en halv timme från Paris. Det är en mysig stad, jag gillar den. Det är inte för stort heller. Jag hatar trafik, så det är nästan på gränsen att jag inte gillar det. Men det funkar, jag har kommit in i laget och staden ganska bra, även om jag inte gör så mycket. Men jag trivs jättebra.

Vad gör du när du är ledig?
– Ska jag vara ärlig har jag inte så mycket att göra just nu. Min fästmö pluggar i Malmö och hon har en och en halv månad kvar på sin utbildning innan hon tar examen. Familjen kommer när de kan, men annars är det väl träning. Sedan försöker jag plugga lite franska när jag kan och har tider. Jag lagar mat när jag kommer hem och gör mig redo för nästa träningspass dagen efter. Det är inte så jättemycket som görs här i Frankrike om jag ska vara ärlig. 

Hur är dina matlagningskunskaper?
– Det är typ Gordon Ramsey-nivå (skratt). Nej, jag lyckas ganska bra. Jag kan laga mat och jag vet vad jag ska äta. Hyfsat bra är jag, jag kan lite i alla fall. 

Hur är maten i Frankrike?
– Alltså… de gångerna jag brukar gå ut och äta så är det när någon hälsar på. Men det är väl okej. Jag hade högre förväntningar när jag var Paris, men det är som det är (skratt). 

Något han har sysselsatt sig med när det funnits tid över är att se när sin gamla klubb Elfsborg spelar.

– Jag följer varenda match, det är ju ett annat spelschema i Sverige så de brukar ofta spela på måndagar, vilket gynnar mig otroligt mycket.

Klubben har inte var lika framgångsrik sedan Zeneli lämnade efter säsongen 2015. Då slutade Boråslaget fyra i allsvenskan. Sedan har Elfsborg kommit femma, åtta, tolva och åtta. År 2015 hade Elfsborg ett lag av flera spelare som sedan tagit sig ut i Europa och varit med i landslaget, bland annat Viktor Claesson, Marcus Rohdén och Sebastian Holmén.

– Då var alla etablerade spelare, hela laget har ju försvunnit sedan jag lämnade. Det är ju lite upp och ner, men det gick bra för Elfsborg på hösten. Om jag läste rätt var det en förlust på de elva sista matcherna. Det går väl uppåt, men det måste bli bättre, det ska jag inte ljuga om. Elfsborg är mitt lag, jag är uppvuxen och har spelat där. Förhoppningsvis blir det bättre.

Han har också all anledning att följa Elfsborg och dess ungdomslag. Arbër Zenelis bror Besfort, 17, representerar föreningen och han försöker att se honom så ofta han kan.

– Självklart försöker jag gå på matcherna när jag är ledig. Det är svårt nu när jag är i Frankrike och han spelar i Sverige. Det går riktigt bra för honom, men tyvärr så får han inte spela på sina naturliga positioner eftersom Elfsborg ser mig i honom. Det tycker jag är lite tråkigt för hans naturliga position är inte ytter. Han har inte den snabbheten jag har, han är mer av en smart spelare. Jag hoppas inför nästa år att han får spela på sin naturliga position och visa vad han verkligen går för. Jag snackar alltid med mina bröder och min pappa. Min pappa följer honom hela tiden, precis som han gjorde med mig. Han har tagit enorma kliv, men nu gäller det att han får chansen och tar den. Det gäller att ha rätt tränare också. Nu kommer han ha Tobias Linderoth, precis som jag hade i den perioden han är i nu, och jag vet att ”Tobbe” är en toppentränare och toppenperson. Han hjälpte mig otroligt mycket i min utveckling i Elfsborg. Jag hoppas han levererar och gör samma sak med min lillebror (skratt).

Chelsea take on West Ham United at Stamford Bridge in a game with a few familiar friends and foes reunited. 

Frank Lampard began his career at West Ham but many fans still hold a grudge over his departure across London to Chelsea, where he built such a stellar career.

Declan Rice travelled in the opposite direction, beginning his football life at Chelsea before switching to West Ham, and he arrives at the Bridge to take on his best friend Mason Mount wearing Blue. Follow it live:

Download the new Indpendent Premium app

Sharing the full story, not just the headlines


Chelsea win a corner and Pulisic wins the header but misses the target.



Tottenham 1 – 0 Bournemouth – Sanchez

26 mins: Davinson Sanchez almost puts Tottenham two goals to the good. A corner ball comes to the edge of the box. The shot comes in and hits Sanchez. He collects the rebound, shoots and scores.

However the goal is ruled out for handball against Sanchez.


Liverpool 2 – 0 Brighton – Van Dijk

24 mins: GOAL! A corner ball is delivered into the box by Alexander-Arnold, van Dijk runs onto it and heads it into the net as easy as you like.


Liverpool 0 – 0 Brighton

12 mins: Liverpool send the ball high into the left side of the box. The ball bounces around and falls to Wijnaldum who attempts a volley but misses the ball. Brighton hit is long to Connolly who almost troubles Lovren but the Liverpool centre-back recovers his composure and takes hold of the ball.



Liverpool 0 – 0 Brighton

9 mins: Montoya attempts to cross the ball into the box from the right side of the pitch but Robertson blocks it and gives the ball to Mane. He runs forward with it but is taken out, free kick to Liverpool.


When is it?

The match kicks off at 3pm GMT on Saturday, November 30 at Stamford Bridge.

Is the match on TV or is there a live stream?

Unfortunately the game is not available on TV or a live stream in the UK due to the ban on TV coverage which is between 2.45pm and 5.15pm.


Chelsea 2/7

Draw 5/1

West Ham 8/1

Team News

Tammy Abraham is out with a hip injury picked up against Valencia. Antonio Rudiger and Ross Barkley are back in contention having resumed training, while Callum Hudson-Odoi, too, is almost over his hamstring injury.

Issa Diop serves a one-game ban, while the Hammers are still without the injured Jack Wilshere and Manuel Lanzini.

The intrigue comes with who Manuel Pellegrini puts between the sticks: Lukasz Fabianski is injured and Roberto has been under scrutiny for a series of errors, meaning David Martin could make his Premier League debut.

Predicted line-ups

Chelsea: Kepa; James, Christensen, Tomori, Azpilicueta; Kante, Kovacic; Willian, Mount, Pulisic; Giroud

West Ham: Martin; Fredericks, Rice, Ogbonna, Cresswell; Sanchez, Noble; Antonio, Snodgrass, Felipe Anderson; Haller​

Chelsea boss Frank Lampard has confirmed Tammy Abraham will be missing when the Blues welcome West Ham to Stamford Bridge this weekend.

The forward suffered a hip injury during Chelsea’s 2-2 draw with Valencia on Wednesday.

Speaking in his pre-match press conference, Lampard officially ruled Abraham out of the clash with the Hammers, saying: “We’ll know by the end of the weekend [how long he will be out]. He’s got some pain. He won’t be involved tomorrow, and we will see by Monday.

“It’s a squad game over the course of a season. The lads have been training well. Every day is a work day, so when opportunities come they’re ready. I have full confidence in them.”

The absence of Abraham will be difficult to fill, with the England international currently the second-highest scorer in the Premier League with ten strikes.

Either Michy Batshuayi or Olivier Giroud will replace the youngster and Lampard refused to give any update on which one he will pick.

Meanwhile, the Blues did receive some good news, with Antonio Rudiger and Ross Barkley both returning to training.

Michy Batshuayi is expected to beat Olivier Giroud to a place in the starting lineup

However, Rudiger is not yet ready to play against West Ham, with Kurt Zouma and Fikayo Tomori expected to continue their burgeoning partnership in front of goalkeeper Kepa Arrizabalaga.

Reece James and Cesar Azpilicueta were the two full-backs in midweek and are expected to continue.

Mason Mount is likely to come back into midfield at the expense of Mateo Kovacic, with N’Golo Kante and Jorginho retaining their places.

Read More

More must-read Chelsea FC news

The in-form Christian Pulisic and Willian will line up on the flanks, with Callum Hudson-Odoi unlikely to recover from a thigh strain in time.

Batshuayi is also expected to earn a starting berth over Giroud in Abraham’s absence.

Expected Chelsea lineup: Kepa Arrizabalaga; Reece James, Kurt Zouma, Fikayo Tomori, Cesar Azpilicueta; N’Golo Kante, Jorginho; Willian, Mason Mount, Christian Pulisic; Michy Batshuayi

avSportbladets textrobot

Aaron Cresswells tredje mål för säsongen blev matchens enda när West Ham vann med 1–0 borta mot Chelsea i Premier League.

West Ham ligger på 13:e plats i tabellen efter matchen, medan Chelsea är på fjärde plats.

Chelsea möter Aston Villa i nästa match hemma onsdag 4 december 20.30. West Ham möter samma dag Wolverhampton borta.

se fler höjdpunkter på och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på

The big decision facing West Ham boss Manuel Pellegrini ahead of the trip to Chelsea is whether to drop goalkeeper Roberto for David Martin.

Pellegrini has kept faith with Roberto despite his recent struggles, but it looks like he is ready to bring in Martin at Stamford Bridge.

Taking Roberto out of the firing line seems the best thing to do for both the Spaniard and the team.

His confidence is shot and Martin will come into the team with a clean slate.

Elsewhere, Issa Diop is suspended, so Fabian Balbuena is likely to partner Angelo Ogbonna at centre-back. The other option for Pellegrini is to move Declan Rice into defence and start Carlos Sanchez in midfield alongside Mark Noble.

Michail Antonio is set to make his first start for more than three months after his 45-minute cameo against Tottenham last weekend.

West Ham have badly missed Antonio’s pace, power and forward threat while he has been out and his return is a major boost for the Hammers.

Predicted West Ham XI (4-2-3-1): Martin; Fredericks, Balbeuna, Ogbonna, Creswell; Rice, Noble; Antonio, Snodgrass, Anderson; Haller.





Frank Lampard is urging Chelsea to break the impasse over Willian’s contract stand-off before the January transfer window opens.

The 31-year-old Brazilian claimed on Thursday that he is yet to receive a fresh offer, although there is some confusion over the situation, with the club privately insisting talks are ongoing and terms have been discussed.

Lampard is not directly involved in contract negotiations but offers his ­recommendations to director Marina Granovskaia, in addition to technical and performance director Petr Cech. In this case, he has told the pair he wants Willian to stay.

Willian missed the start of the season with a hamstring problem but has quickly become a key fixture of Lampard’s team.

His existing deal, worth around £110,000-a-week, expires at the end of the season and foreign clubs will be free to negotiate directly from January 1 if no extension is agreed.

Lampard’s side host West Ham on Saturday, with Tammy Abraham (hip) likely to be replaced by Michy Batshuayi.





Spiken! – 1. Chelsea – West Ham

Chelsea fortsätter imponera

Det var väldigt svårt att veta vart Chelsea stod inför säsongen då Frank Lampard tog över klubben och de tvingades satsa på unga spelare när inga värvningar fick göras. Det har dock slagit väldigt väl ut och The Blues har nu vunnit sex av de sju senaste i ligan och med det har de skapat en lucka på sju poäng ner till femteplatsen i tabellen.

I veckan kunde Londongänget också säkra en plats i Champions Leagues slutspel om de hade besegrat Valencia på Mestalla. Det var en väldigt underhållande tillställning med målchanser åt båda håll. Chelsea ledde länge med 2-1, men fick se Daniel Wass knorra in kvitteringen i slutet av matchen. Därefter var det väldigt nära att Valencia också fick med sig segern och sköt Chelsea ut ur turneringen.

En oviss avslutning väntar nu för det engelska huvudstadslaget i CL. Det värsta för fansen var dock förmodligen att se Tammy Abraham tvingas bryta med stora smärtor. Status kring anfallaren är i skrivande stund oklar och därför får han räknas som tveksam till spel. Med pjäser som Willian, Pedro, Pulisic, Mount och Batshuayi finns det dock offensiv potential så det räcker och blir över ändå.

West Ham saknar alltjämt sin skadade polska målvakt Lukasz Fabianski och ersättaren har inte direkt imponerat. Med Roberto Jiménez mellan stolparna har The Hammers plockat en poäng på sex omgångar och släppt in 14 mål. Det är såklart inte enbart målvaktens fel, men faktum är att spanjoren har sett direkt svag ut och knappast får det ihåliga försvaret att känna någon trygghet.

Chelsea snittar över två mål per match i ligan och möter alltså nu ett lag som nästan släpper in två baljor per match, ja med Jiménez mellan stolparna är den siffran nästan två och ett halvt mål per match. Även om Abraham inte kan delta bör Chelsea kunna dominera matchbilden och komma till många målchanser. West Ham har inte vunnit på bortaplan i detta derby på 17 år och gör det inte nu heller. Stark etta.

Missar matchen

Manuel Lanzini, West Ham (nyckelbensskada)
Lukasz Fabianski, West Ham (höftskada)

Osäker till spel

Jack Wilshere, West Ham (ljumskskada)
Antonio Rüdiger, Chelsea (ljumskskada)
Ross Barkley, Chelsea (vristskada)
Callum Hudson-Odoi, Chelsea (knäseneskada)
Ruben Loftus-Cheek, Chelsea (hälseneskada)
Tammy Abraham, Chelsea (oklart)


Storfavoriten! – 2. Liverpool – Brighton

Kan Potter trolla på Anfield?

Det är inte direkt enkelt att ta sig an Liverpool på Anfield Road. Här har The Reds inte förlorat en enda ligamatch sedan våren 2017. Det är alltså två och en halv säsonger sedan. Det säger det mesta om vilket omöjligt uppdrag Brighton står inför denna lördag. Det känns dock som att Liverpool har haft väldigt mycket marginaler på sin sida under hösten och förr eller senare bör det ta slut.

Under onsdagen hade Liverpool chansen att säkra avancemang till slutspelet i Champions League när de tog emot Napoli hemma i Merseyside. Det blev dock bara 1-1 och nu behöver de regerande Europamästarna åka till Salzburg och ta poäng för att ta sig vidare från gruppen. Ingen helt enkel uppgift och möjligen kan det vara huvudfokus de närmaste veckorna.

Mot Napoli var Oxlade-Chamberlain återigen riktigt bra på kanten och kanske kan han få den utveckling som alla hoppats på om han får förbli skadefri. Skönt för Klopp att få ännu ett offensivt hot för en spelare som Salah har inte varit sitt bästa jag under hösten, istället är det Mané som stått för flest avgörande insatser. Defensivt ser det däremot hur tryggt ut som helst med Van Dijk framför Alisson.

Brighton har blivit ett spelande lag under Graham Potter och den omvandlingen har gått fortare än förväntat. The Seagulls har inte alls fått med så mycket poäng som de förtjänat, men rent spelmässigt har det stundtals sett riktigt bra ut. Leandro Trossard har kommit in i den engelska ligan på ett bra sätt och kompletterar Neal Maupay utmärkt längst fram.

Det är klart att Liverpool ska gälla som solklara favoriter här när de helt har slutat att förlora på hemmaplan. Samtidigt har värdarna haft mycket marginaler med sig och sex av de sju senaste segrarna i Premier League har plockats med uddamålet, inte sällan har de då avgjort väldigt sent i matcherna. Får Brighton till en fullträff kan de störa, på större system blir därför valet att rita dit 1X.

Missar matchen

Fabinho, Liverpool (avstängd)

Osäker till spel

Joël Matip, Liverpool (knäskada)
José Izquierdo, Brighton (knäskada)
Aaron Connolly, Brighton (ljumskskada)
Bernardo, Brighton (knäskada)


Skrällchansen! – 3. Tottenham – Bournemouth

Tottenham behöver täta till försvaret

Fjolårets Champions League-mästare Tottenham har haft en väldigt tuff start på säsongen. Visserligen är de nu klara för slutspel i mästarturneringen, men i ligan är Spurs inte bättre än tia med 17 inspelade poäng. En pinne bakom ligger Bournemouth som har helt andra resurser och som dessutom har haft enorma skadeproblem egentligen under hela säsongen.

Tottenhams kräftgång fick som bekant ledningen att sparka Mauricio Pochettino och ersätta honom med José Mourinho, som nu kallas för “The Spursial One”. Den hetsige portugisen har fått en perfekt start på sin sejour med två raka segrar, men samtidigt har det synts tydligt vad London-lagets svaghet ligger då de släppt in två mål i båda matcherna. Ovanligt för ett Mourinho-lag.

Den forne Chelsea- och United-tränaren har redan visat att han inte är rädd för att ta obekväma beslut. Mot Olympiakos byttes en totalt misslyckad Eric Dier ut mot Christian Eriksen efter endast en halvtimme var spelad. Det förändrade faktiskt matchbilden. Med dansken som nav på mitten och med Son, Kane, Moura och Alli rusande framåt finns det mycket kvalité offensivt.

Bournemouth kommer närmast från två raka förluster mot Newcastle och Wolverhampton och som vanligt har Eddie Howe en uppsjö av spelare borta. Simon Francis är avstängd och dessutom är viktiga pjäser som King, Brooks och Stanislas på skadelistan. Samtidigt finns det en del kvalité kvar där Callum Wilson, Harry Wilson och Ryan Fraser är en väldigt intressant trio som lär ställa en del frågor till Spurs skakiga backlinje.

Tottenham har ett perfekt facit hemma mot Bournemouth sedan sydkustlaget tog steget upp till Premier League, åtminstone hemma i London. Fyra segrar och 13-0 i målskillnad talar sitt tydliga språk. Ettan är också storfavorit här, lite för stor favorit faktiskt med tanke på hur Spurs säsong sett ut i ligan. Ettan behöver genast garderas, och om plånboken räcker till plockas samtliga tecken med. 

Missar matchen

Hugo Lloris, Tottenham (armbågsskada)
Michel Vorm, Tottenham (vadskada)
Simon Francis, Bournemouth (avstängd)
Lloyd Kelly, Bournemouth (lårskada)
Junior Stanislas, Bournemouth (knäskada)
Joshua King, Bournemouth (knäseneskada)
David Brooks, Bournemouth (vristskada)
Charlie Daniels, Bournemouth (knäskada)
Andrew Surman, Bournemouth (knäskada)

Osäker till spel

Ben Davies, Tottenham (vristskada)
Erik Lamela, Tottenham (knäseneskada)

Kepa Arrizabalaga was criticised after Chelsea's draw with Valencia

Kepa Arrizabalaga was criticised after Chelsea’s draw with Valencia (BPI/REX)

Frank Lampard has defended Kepa Arrizabalaga after he was criticised for conceding Chelsea’s second goal against Valencia in the Champions League on Wednesday.

Chelsea appeared on course to secure a 2-1 victory at the Mestalla but Daniel Wass’ over-hit cross flew over Kepa and went in off the far post with eight minutes remaining.

Kepa’s positioning for Wass’ goal was questioned after the match but Lampard is adamant that the Spanish goalkeeper, who also saved a penalty in the second half to keep Chelsea in front, would have been unable to save the effort.

‘It was certainly a fluke,’ Lampard said after the game.

Kepa Arrizabalaga saved a penalty in the second half to keep Chelsea ahead against Valencia

Kepa Arrizabalaga saved a penalty in the second half to keep Chelsea ahead (BPI/REX)

‘He didn’t mean to score and that makes it more difficult for the goalkeeper because they don’t expect to go off the far top corner.

‘The cross came in too high for him.

‘I know there might be the feeling he pulled his hands away, I’m not sure he would have got there anyway.

‘I will have to look at it again and Kepa will be the best one because he’s very honest with himself and if he feels he could have got it then I’m sure he would say that.

‘But we can’t look away from the penalty save.

‘It wasn’t just a standard penalty save, it was a fantastic one and that’s what top keepers do to save you points.’

Chelsea keeper Kepa Arrizabalaga has been slammed by ESPN pundit Alejandro Moreno with Frank Lampard’s side warned they must improve.

Chelsea recorded a 2-2 draw away to Valencia on Wednesday night as they failed to secure a spot in the Champions League knockouts.

That means the Blues, along with Ajax and Valencia, can all still qualify going into the final round of games next month.

Kepa made the majority of headlines from the trip to the Mestalla Stadium.

Despite a brilliant penalty save, the Spaniard will feel disappointed in his part in the two goals the Blues conceded.

Kepa Arrizabalaga was slammed by ESPN pundit Alejandro Moreno

Kepa might have done better to stop Daniel Wass’ intended cross finding the back of his net after he appeared to misjudge its flight.

The Blues were all over the place at the back at times too with Valencia squandering several key chances.

And pundit Moreno feels even if they progress they will struggle against stronger opposition.

“What I saw today is reasons as to why both of these teams, even if they advance in this competition, they’re going nowhere in this competition,” he said.

“They have to defend better. They have to be more organised.

Kepa Arrizabalaga pulled off an impressive penalty save in Chelsea’s 2-2 draw with Valencia

“And in the case of Chelsea, I know he made a penalty save, Kepa has to be better.

“I’ve turned the page on this guy. I don’t think this guy is for real.

“Too many goals in too many key moments and too many of those goals are too soft.”

Frank Lampard leapt to the defence of Kepa after the match for his involvement in Wass’ goal.

“It was certainly a fluke,” Lampard said.

Read More

Mirror Football’s Top Stories

“He didn’t mean to score and that makes it more difficult for the goalkeeper because they don’t expect to go off the far top corner.

“The cross came in too high for him. I know there might be the feeling he pulled his hands away, I’m not sure he would have got there anyway.

“I will have to look at it again and Kepa will be the best one because he’s very honest with himself and if he feels he could have got it then I’m sure he would say that.

“But we can’t look away from the penalty save. It wasn’t just a standard penalty save, it was a fantastic one and that’s what top keepers do to save you points.”

Chelsea will look to get back to winning ways against West Ham on Saturday (3pm).

Klara för slutspel: Bayern München, Tottenham, Paris SG, Real Madrid, Juventus, Manchester City, Barcelona, Leipzig.

Gruppspelsavslutning: 10–11 december.

Lottning av åttondelsfinaler: 16 december.

Åttondelsfinaler: 18-19 och 25-26 februari med returer 10-11 och 17-18 mars.

Lottning av kvartsfinaler och semifinaler: 20 mars.

Kvartsfinaler: 7-8 april med returer 14-15 april.

Semifinaler: 28-29 april med returer 5-6 maj.

Final: 30 maj i Istanbul, Turkiet.

I den 40:e minuten kunde hemmalaget Valencia ta en rättvis ledning då Carlos Soler tryckte in 1–0 efter ett inlägg av Rodrigo.

I anfallet innan hade Chelsea ett jätteläge att ta ledningen när Valencias målvakt Jasper Cillessen gjorde en stor räddning på Tammy Abrahams nick från nära håll. Men Chelsea skulle få sin utdelning när Mateo Kovacic vann en lös boll och satte kvitteringen till 1–1, bara minuten efter Valencias ledningsmål.

Och i den 44:e matchminuten fick Mateo Kovacic en jättechans att ge Chelsea ledningen. I stället för mål klev Jasper Cillessen fram med en ny jätteräddning och såg till att 1–1 stod sig halvleken ut.

I slutet av halvleken fick också Chelseas målspruta Tammy Abraham bäras ut på bår.

Lång VAR-koll

Men det skulle inte dröja länge innan Chelseas vändning var fullbordad. I den 49:e matchminuten satte Christian Pulisic 2–1 från nära håll efter en nick från backen Kurt Zouma.

Det dröjde ändå några minuter innan målet godkändes då VAR-rummet ville se om Pulisic var offside. Till slut kunde ändå domaren Felix Zwayer ge klartecken för målet.

Viktiga poäng

Valencia inledde en kvitteringsjakt – och det saknades inte chanser.

I den 57:e matchminuten fick Rodrigo ett gratisläge efter slarv av Anders Christensen.  Men trots att Chelseas målvakt Kepa Arrizabalaga var långt ute lyckades inte Rodrigo sätta kvitteringen. Och i den 64:e matchminuten fick Valencia straff efter att Jorginho fällde José Luis Gayá.

Lagkaptenen Daniel Parejo tog hand om straffen, men då klev Kepa Arrizabalaga fram och gjorde en viktig straffräddning. Men i minut 82 kom kvitteringen genom Daniel Wass som från dålig vinkel satte 2–2 i skott som nog var tänkt som ett inlägg.

Målet blev matchens sista och lagen fick en poäng vardera i jämna grupp H. Senare i kväll möter Ajax jumbon Lille och då kan laget ta ledningen i gruppen.

Chelsea och Valencia slåss i toppen av en ytterst jämn Grupp H i höstens Champions League, där även Ajax gjorde lagen sällskap på sju poäng efter fyra omgångar. Därmed stod mycket på spel när lagen ställdes mot varandra på Mestalla på onsdagen.

Den första halvleken mellan lagen innehöll flera målchanser innan nollan spräcktes. Maxi Gomez missade två jättelägen för Valencia innan N’Golo Kanté och Tammy Abraham testade utan resultat för Chelsea.

1-0 kom först i slutet av halvleken genom Carlos Soler, som löpte in fint i Chelseas straffområde och tryckte in ett inlägg från Rodrigo med en volley. Valencia hann dock knappt jubla innan det var kvitterat, då Mateo Kovacic minuter senare samlade upp en andraboll och tryckte in 1-1 med ett hårt markskott.

Tidigt i den andra halvleken var Christian Pulisic framme och petade in 2-1 till Chelsea efter ett inlägg Kante, men amerikanen blev avvinkad för offside. Efter en VAR-granskning kom domarteamet dock fram till att han var onside, vilket ledde till att målet godkändes.

Valencia fick chansen att kvittera från straffpunkten i andra halvlek när Jorginho gjorde ner José Gayá i straffområdet. Men Kepa Arrizabalaga gick åt rätt håll på Dani Parejos skott och kunde styra undan straffen från Valencia-anfallaren.

Men Valencia gav inte upp hoppet och knappa tio minuter från slutet kvitterade Daniel Wass. Mittfältaren kom loss på högerkanten och skickade ett inlägg som gick över alla spelare och skruvade in sig snyggt via stolpen.

Ett par böljande slutminuter resulterade inte i något ytterligare mål trots ett jätteläge för Rodrigo på tilläggstid, utan matchen slutade 2-2. Det tar både Chelsea och Valencia upp på topp i gruppen åtta poäng innan Ajax ska spela mot Lille i gruppens andra match på onsdagen.

Bägge lagen har efter krysset avancemang till åttondelsfinalen i egna händer.

– Vi vann nästan, vi förlorade nästan. Låt oss vara ärliga, det är inte enkelt att komma hit. Jag är glad att vi har det i våra händer och vi måste vara glada över det, säger Frank Lampard enligt Uefas hemsida.


Valencia: Cillessen – Jaume Costa, Garay, Gabriel, Gayá – Ferrán Torres, Parejo, Wass, Soler – Rodrigo, Maxi Gómez

Chelsea: Arrizabalaga – James, Zouma, Christensen, Azpilicueta – Jorginho, Kanté, Kovacic – Pulisic, Abraham, Willian

Frank Lampard insists the best is yet to come from his young Chelsea side as they face a crucial Champions League showdown in Valencia.

The Blues arrive at the Mestalla on Wednesday night knowing victory will seal their place in the knockout stages courtesy of a better head-to-head record against the La Liga side and Ajax.

However, defeat combined with an Ajax win over Lille will take their destiny out of their hands but Lampard believes Chelsea will thrive under the pressure of securing what would be their third away win in the competition this season.

“I believe in the group and I believed in their ability to go to Lille and Ajax and get results,” he said. 

“The character we showed to come back against Ajax at home [drawing 4-4] was another small step for the group. It hasn’t surprised me. But I know there’s more to come.”

Lampard, however, warned his squad of the raucous atmosphere that awaits them, having represented Chelsea here as a player, most recently during the group stage in 2011 when he scored in a 1-1 draw as part of a campaign in which the Blues eventually went on to lift the trophy.

“I watched a lot of Valencia’s matches,” he said. “Not just in the Champions League but in La Liga and we have the experience of playing against them.

”So, I expect a very organised team, a team with a lot of quality, a lot of quality in attacking areas with the two strikers and the wide players that they have. 

“My feeling having played in this stadium, it is not just the team it is the support and the atmosphere that come together. When they are playing well, the atmosphere is very strong then it is a difficult game for everybody so I expect a difficult match.”

Valencia have won just five of their 13 matches in all competitions since beating Chelsea 1-0 at Stamford Bridge on September 17.

“My major feeling after the first game was the lesson will always be, whether you’re 18 or 32, in the Champions League if you sleep for one moment you can lose a game at this level,” added Lampard. 

“That was the lesson in the first game. Since then of course we’ve shown moments where we’ve gone to Lille and Ajax and got results at tough places.”





Youthful exuberance has already taken Chelsea further than many anticipated but Tammy Abraham must help add a clinical touch to keep their Champions League campaign on track.

“Moments in the boxes” is how Frank Lampard described the decisive factor in Saturday’s 2-1 defeat at Manchester City, adding the salient point that polished teams get the “finer details” right on a regular basis.

It is a testament to the work Lampard is doing that Chelsea are succumbing by such small margins to the top sides, yet their hopes of challenging for honours this season will depend on efficiency under pressure.

Their first meeting with Valencia remains a poignant example, contributing to a defeat which Lampard still rues now as the one which put them on the back foot in Group H. 

Valencia edged a tight contest by a solitary goal in September as the Blues erred at the back and faltered at the front, with Ross Barkley missing a late penalty to earn a point which would give the table an entirely different complexion now.

Barkley misses this trip altogether as he continues to recover from both an ankle injury and the embarrassment of provoking his manager’s ire at again being pictured in a questionable condition during a night out, so the responsibility falls elsewhere to deliver the result they badly need.

Abraham has enjoyed an excellent season to date – 10 goals puts him second in the Premier League scoring charts, while he got off the mark in this competition at Lille and also registered his first senior international goal during England’s 7-0 thrashing of Montenegro earlier this month.

The 22-year-old is improving and may well become an elite-level striker to rival the very best, but to do so those nagging doubts about his finishing against the toughest defences must be silenced.

Lampard has had little cause to be defensive about anything this season but he verged on the dismissive when rejecting the notion Abraham had such a case to answer.

“If you want to talk about Lille away in a difficult Champions League game, then that’s a big game for me,” he said. “If you want to talk about every game in the Premier League, then that’s a big game for me.

”If you want to classify the top six in the Premier League then who are the top six? From week to week it changes. So Tammy scored a big number of goals. There’s absolutely no fear to that.”

Yet, a closer look at Abraham’s performances suggest otherwise. Five of his 10 League goals have come against teams in the bottom half, four of them against teams currently comprising the bottom three.

In seven games against Liverpool, Leicester, City, Ajax and Valencia, Abraham has failed to score.

And these are precisely the matches Lampard describes as being settled by “moments in boxes”, even if it does sound like a saccharine promotional tagline for a Christmas giftware range.

“At Manchester City, you are talking about a particularly high-level game with two teams going at each other,” he said. “So the moments in the box are always going to be the things that count in those games. 

“Every game in the Champions League pretty much at this level can be decided in this way. It can be the battle in midfield. It can be tight and difficult but you have to be clinical in both boxes.

”That’s a rule in football but particularly when there is so much at stake. When the opposition or the match is tight.”

Abraham will not shy away from the responsibility, opting to speak at the pre-match press conference when it would have been easier to hide, and claiming he has spent time watching YouTube videos of Harry Kane, Sergio Aguero and Roberto Firmino to hone his craft.

This, by his own admission, is “the biggest game of my career” and that will be the same for several others, particularly Fikayo Tomori in the other box. Lampard knows they must get it right.

Valencia are 12th in La Liga and were outclassed by Ajax in contrast to Chelsea’s resilient displays in their two clashes with last season’s semi-finalists. 

But they are a more experienced group who proved in west London they can be savvy on the big occasion. Chelsea’s young guns will need to show the same.






League table powered by

League table powered by

Chelsea FC på facebook