avOscar Rickstrand

Finalen mot Chelsea blir ett vägskäl.

Det vittnar förre Arsenal-spelaren Kim Källström om.

– Arsenal måste vinna, säger 36-åringen till Sportbladet.

25 timmar innan finalen i Europa League sitter Kim Källström i en azerbadjansk taxi. Han har nyss landat i Baku.

Telefonlinan är svajig när Sportbladet når honom.

– För mig nu handlar det om att sova bra, äta bra och försöka ha mycket energi när matchen startar, säger 36-åringen.

Han kliver in i finalen som expertkommentator för Eurosport.

En speciell match att kommentera för dig som har spelat i Arsenal?

– Visst känner man lite extra för föreningar man har spelat för. Det var en rolig tid i Arsenal. Men det var samtidigt en kort period där. Kul för dem att de är i final nu. Men för mig handlar det om att vara neutral i morgon.

”Titelhungern är enorm”

Källström kom till Arsenal under vintern 2014. Han gjorde fyra framträdanden i klubben och värvningen har kritiserats kraftigt i efterhand.

Svensken hann dock måla i en straffläggning som ledde fram till FA-cup-titeln 2014.

Fansen – som inte direkt har badat i guldtriumfer på senare tid – var euforiska.

Hur mycket suktar Arsenalfansen efter titlar?

– Extremt mycket. Titelhungern är enorm. Det är den väl i alla klubbar, men för en stor klubb som inte vunnit så mycket på senare tid, och inte utmanat på den europeiska scenen, då kittlar det lite extra när de är i final nu. Chelsea har ju vunnit ett par stora titlar under de senaste åren.

Titeln kan bana nya vägar

Chelsea blev trea i ligan och är således klart för Champions League nästa säsong. För Arsenal krävs en seger i kvällens final för att nå CL.

– Eftersom de har Champions League på spel är det såklart ännu viktigare för Arsenal. Det kan förändra hela deras nästa säsong. Vinner de titeln här kan det bana nya vägar för klubben.

”Det är deppigt på riktigt”

Finalens spelplats, alltså Baku, har varit ett centralt diskussionsämne under de senaste veckorna. Den ställer till problem för fansen som ska dit – och den tvingar Arsenals Henrich Mchitarjan att stanna hemma.

Källström har inget gott att säga om Uefas beslut att lägga finalen i Baku.

– Det är synd att den spelas här. Synd för spelarna och synd för supportrarna som får svårt att ta sig hit.

Din syn på att Mchitarjan tvingas stanna hemma?

– Tråkigt. Jättetråkigt. Att en spelare hindras från att komma hit, det är deppigt på riktigt. Sedan har han ju inte varit ordinarie i Arsenal, särskilt inte i Europa, men jättetråkigt ur ett större perspektiv.

Förra veckan kom uppgifter om att Arsenal-tränaren Unai Emery är redo att kasta om i ledarstaben. Det rapporteras att Fredrik Ljungberg, som nu tränar klubbens U23-lag, ska vara huvudkandidat till rollen som assisterande tränare.

Måste fråga när jag har dig här. Vad säger du om de uppgifterna?

– Det här är första gången jag hör om det. Svårt att svara på uppstuds från en taxi i Azerbajdzjan. Men han har gjort ett jättefint jobb i klubbens U23-lag den här säsongen. Och om det är någon som kan Arsenal utan och innan så är det ju han.

Avslutningsvis, hur går kvällens final?

– Den är svåranalyserad. Två lag som känner varandra utan och innan. Arsenal måste vinna mot Chelsea, då det stora målet är att nå Champions League-platsen. Men Chelsea är skickligt, skickligt på att fånga upp bollen och de har (Eden) Hazard som kan avgöra helt själv. Så det lär bli en spännande match.

Finalen startar 21.00, svensk tid, och sänds på Kanal 9 och Eurosport Player.